Roy-O-Rama

Videogames… en meer!

Neo Geo Pocket Color

Posted by Roy On March - 7 - 2009

Toen de GameBoy Advance net in de winkels lag, zo rond de zomer van 2001, was er ook een andere handheld te koop in de winkels. Deze handheld droeg de naam Neo Geo Pocket Color en was vrij onbekend. Uiteindelijk heeft de NGPC ook de strijd met de GBA dik verloren zoals iedereen wel weet; met Nintendo handhelds is niet te concurreren. We nemen in deze special echter wel een kijkje naar de NGPC, wat is het, wat kan het en welke games zijn er te verkrijgen? De Neo Geo Pocket Color is een handheld die qua specificaties een stukje onder de GameBoy Advance zit. Het heeft net als het eerste model van de GBA geen verlicht scherm waardoor je niet in het donker kan gamen.

Specs:

CPU Toshiba TLCS900H, 6,144 MHz
RAM 12 k
ROM 64 kbit boot ROM
Resolutie 160 x 152
Kleuren 146 on screen (4096 beschikbaar)
Geluid Stereo, Z80 CPU @ 3 MHz
Cartridges Max 4MB met 4-16 Mbit flash memory
Batterijen 40 uur op 2 AA, cel batterij voor interne klok

Nu maken specificaties niet heel veel uit, het draait immers om de games. Echter bij handhelds tellen ook de draagbaarheid en de ergonomie mee. De NGPC is hier niet echt sterk in helaas. De Neo Geo Pocket heeft een beetje een rare, lompe vorm. Daarnaast is het apparaat vrij groot; de afmetingen zijn zo’n 13 x 8 x 3 cm. Hierdoor is hij wel wat kleiner dan de oude DS, maar een flink stuk groter dan de GameBoy Micro, de meest draagbare handheld allertijden.

Neo Geo, DS en GB Micro

‘In vergelijking met de GameBoy Micro en Nintendo DS’

De besturing van de NGPC gaat met een pookje dat goed aanvoelt, al is deze wel even wennen. Het is namelijk geen analoge stick voor 3D bewegingen (zoals bijvoorbeeld op de huidige consoles en PSP), maar gewoon een soort mini arcadestick met een D-Pad erop geplakt; je kan met de pook acht verschillende richtingen op. Naast een stick zijn er natuurlijk ook knoppen nodig en hiervan heeft de NGPC er vier. Naast een power-knop en een option-knop (vergelijkbaar met de welbekende “start”-knop) zitten er een A- en een B-knop op. Dit is een stuk minder dan tegenwoordig (de DS en de PSP hebben vier gewone en twee schouderknoppen) maar ook in die tijd was het vrij weinig. De GBA had naast een A- en B-knop namelijk nog twee schouderknoppen.

Eén van de dingen die meteen opvallen aan de NGPC is het feit dat er een extra batterij inzit, een platte ronde cel batterij. Dankzij deze batterij kun je game-saves en systeeminstellingen (zoals datum en tijd) opslaan. Qua accessoires was/is er niet veel te krijgen voor de Neo Geo, daarvoor was hij simpelweg niet bekend en succesvol genoeg voor. Toch zijn er wel een aantal accessoires de moeite waard om te vermelden:

- Linkkabels. Zoals bij elke handheld is het leuk om tegen elkaar te spelen en aangezien draadloze communicatie in die tijd nog niet veel werd toegepast waren er verschillende kabels om te kunnen spelen met en tegen andere Neo Geo Pocket bezitters.
- AC Adapter. De welbekende adapter was er ook voor de NGPC, zo hoefde je als je thuis wilde gamen niet op dure batterijen te spelen.
- Een MP3 uitbreiding stond ook gepland. Deze MP3 uitbreiding is echter nooit verschenen vanwege een hoop gedoe om regels en het simpele feit dat SNK het niet wilde.

Als je tegenwoordig een Neo Geo Pocket Color wilt kopen kom je waarschijnlijk een bundel tegen waarbij zes games gebundeld zitten: Pac-Man, Neo Turf Masters, Dark Arms, King of Fighters R2, Metal Slug 1st Mission, Fatal Fury First Contact.

Sonic

‘Sonic Pocket Adventure’

Sonic Pocket Adventure
Een typische Sonic-game: snel. Dankzij het vierkante scherm is het overzicht echter wat minder dan bij gewone Sonic games, hierdoor mis je nogal eens wat vijanden en obstakels. De gameplay is gelukkig precies wat je van Sonic mag verwachten, perfect. Sprongen kun je goed timen, spinnen is een eitje en het leveldesign is zo dat je heerlijk door de levels kunt rennen zonder iets te missen. Je moet echter wel van Sonic-games en de bijbehorende snelheid houden.

Fatal Fury First Contact
Fatal Fury First Contact is een port van de arcadeversie van Fatal Fury. De overzetting naar de handheld is prima gedaan; de game speelt lekker en ziet er goed uit. Het enige dat flink wennen is, is het feit dat je voor zwakke en krachtige aanvallen dezelfde knop gebruikt. Het verschil zit hem in de tijd dat je de knop indrukt, langer is krachtiger. Met Fatal Fury merk je dus echt het gemis van vier gewone knoppen op de handheld.

Pac-Man
Wat valt er tegenwoordig nog over Pac-Man te zeggen? Iedereen weet al dat de hoofdpersoon gebaseerd is op een pizza en dat je tegenstanders bestaan uit een aantal spookjes. De NGPC-versie is echter bijna niet te spelen vanwege de control-stick die je eigenlijk nooit de goede kant op laat bewegen. Een gewone vierpuntsdruktoets werkt veel beter dan dit gekke pookje. Wat wel cool is, is de optie om het scherm scrollend te laten zien, hierdoor zie je alleen Pac-Man en zijn directe omgeving en niet het hele speelveld.

King of Fighters

‘King of Fighters R2′

King of Fighters R2
King of Fighters is (samen met Metal Slug) de bekendste SNK-titel en SNK heeft ook al tig versies binnen deze serie uitgebracht. R2 is het deel dat speciaal voor de NGPC is uitgebracht en kent dezelfde snelheid als de console/arcade-versies, iets dat knap is voor een handheld. De gameplay is ook lekker soepel en het geluid is prima voor een dergelijke handheld. Het enige dat jammer is, is het feit dat de game vrij kleurloos is, alles lijkt een beetje een blauwe gloed te hebben.

Neo Turf Masters
Een golfgame op een handheld. Er zijn er niet heel veel en Neo Turf Masters laat zien waarom. Het scherm is te klein voor alle informatie die er getoond wordt en het komt vooral neer op goed timen en bijna niet op richten. Tegenwoordig zijn golfgames vele malen beter waardoor teruggrijpen naar een oude game als dit gewoon niet leuk is. De stijl van de game is nog wel leuk dankzij het cartoony uiterlijk, maar de game stelt verder niet zo veel voor.

Dark Arms
Dark Arms is een RPG-achtige game met een duistere setting. Zodra je de game aanzet word je begroet door Magere Hein die je vertelt dat je op zoek moet naar vijanden. Je gaat een kerker in en je vermoordt vijanden. Gaandeweg word je steeds sterker. Een bekende opzet dus. In de game kun je acht richtingen op lopen en schieten en de actie verloopt lekker vloeiend. Helaas wordt de game na een half uurtje redelijk eentonig en zul je snel teruggrijpen naar een andere game.

Metal Slug
Metal Slug is een klassieker onder de SNK/Arcade games. Old skool platform/schiet actie die nooit verveelt. De NGPC-versie is een goed deel binnen de serie, al is het wel merkbaar dat het een handheld versie is: de game is makkelijker dan een normaal Metal Slug-deel en in plaats van dat je bij één schot dood bent heb je nu een levensbalk. Kleine aanpassingen die vooral in een hobbelige trein erg handig zijn.

Ondanks dat de NGPC nooit echt een succes is geweest is het toch zeker een interessante handheld geweest met zeker een aantal prima games. Ik heb mijn Neo Geo Pocket Color echter gewoon verkocht, doe mij maar een Nintendo handheld!

Dit artikel verscheen eerder op FOK!games

-

Add your comment

You must be logged in to post a comment.