Roy-O-Rama

Videogames… en meer!

Archive for December, 2014

Valiant Hearts: The Great War

Posted by Roy On December - 28 - 2014

In Nederland is men over het algemeen niet zo bekend met de Eerste Wereldoorlog. We waren neutraal en bleven aan de zijkant toekijken hoe heel Europa elkaar in loopgraven afslachtte. Ook ikzelf weet er vrij weinig van, en ken het alleen van ‘het was een vreselijke oorlog omdat er zoveel soldaten stierven in loopgraven’. Omdat we er weinig over leren op school, en omdat er nauwelijks films of series over gemaakt worden (als ze er zijn, en de moeite waard zijn, laat het me weten) bleef het daar bij. Tot nu.

Valiant Hearts: The Great War laat je door middel van een videogame heel goed de gruwelijkheden van deze oorlog kennen. Hoofdrolspeler in de game is een EHBO-hond die bijgestaan wordt door verschillende speelbare personages die allemaal met elkaar verbonden zijn. Het verhaal begint met een gelukkig gezin dat uit elkaar gehaald wordt omdat de man moet meevechten in de oorlog. Van daaruit ga je langs verschillende bekende locaties die een grote rol hebben gespeeld in de oorlog zoals Fort Douaumont, Saint Mihiel en Neuville-Saint-Vaast.

Gedurende de game wordt er door middel van cutscenes, dagboekverhalen en brieven verteld over de locaties en de personages. Maar ook verschillende voorwerpen die je kunt vinden vertellen over de oorlog. Elk van de 100 collectibles geeft een kijkje in die oorlog die 100 jaar geleden plaatsvond in Europa. Dit alles gebeurt overigens in een game die ook zeker de moeite waard is om te spelen. De gameplay is uitdagend en heeft wat weg van point-and-click adventures. Bovendien zien de graphics er goed uit (lang leve de UbiArt-engine) en de soundtrack is fenomenaal goed. Het enige minpuntje dat ik zou kunnen noemen is dat je soms wat doelloos heen-en-weer loopt om puzzels op te lossen, maar dat is inherent aan de point-and-click-basisgameplay.

Men is vaak skeptisch over videogames en het nut, maar Valiant Hearts leert ons dat het ook anders kan. Het is een enerverende game met een prachtige soundtrack die je op een simpele manier laat zien hoe gruwelijk de Eerste Wereldoorlog was. Het verhaal zelf, aangevuld met de informatie die je over de voorwerpen krijgt, vormt een goed begin om de oorlog te ontdekken. Het zet sowieso aan tot denken, en wekt een honger naar meer informatie op. Iets dat weinig gebruikelijk is en ik eigenlijk wel vaker zou willen zien!

The season to be jolly?

Posted by Roy On December - 7 - 2014

Sinterklaas is nog maar net het land uit en we storten ons alweer vol op de volgende feestdagen. Zelf heb ik mijn kerstboompje ook weer gezet, net als wat kaarsjes enzo. Het kerstgevoel is er echter nog niet helemaal, daarvoor is er de afgelopen periode naar mijn mening teveel gebeurd. Gelukkig kon ik me de afgelopen weken op werk storten aangezien ik vrijwel al onze vestigingen heb bezocht om uitleg en ondersteuning te geven over onze garantie- en serviceafhandeling. We werken alweer twee jaar met onze huidige logistieke partner, maar extra hulp kan ik altijd bieden als men daarom vraagt. Het is mooi om de enthousiaste collega’s aan het werk te zien, alsmede de verschillen tussen alle vestigingen.

Buiten die werkbezoeken was ik thuis vooral bezig om zaken op te ruimen. Ik heb een nieuw tafeltje voor in de hal en een nieuwe ladekast voor in de woonkamer. Tevens zijn er wat meubels verschoven en moet ik gaan bedenken hoe ik mijn droger een handig plekje kan geven. Voor jullie als lezer van Roy-O-Rama zal er de komende tijd weer wat meer te lezen zijn. Ik heb twee nieuwe comedyseries ontdekt en heb mijn backlog met games weer flink uitgebreid.

De twee tv-series zal ik apart behandelen komende week, de backlog is wel iets om nu al naar te kijken. Om te beginnen had ik via Twitter de PlayStation 4-game Alien Isolation gewonnen, erg gaaf natuurlijk. Ik had al gelezen dat het een behoorlijk creepy game zou zijn en niets is minder waar. Mijn god, je zit constant in spanning achter obstakels om maar niet opgemerkt te worden. De Alien, de hoofdvijand uit de game, heeft een uitstekend gehoor en hoort je lopen als je niet stil bent. Daarnaast zijn er nog menselijke én mechanische vijanden die je het leven zuur maken.

De sfeer en setting die de game neerzet is uitermate goed, fans van de film kan ik de game zeker aanraden. Qua gameplay past het ook allemaal perfect bij de setting, maar die gameplay vind ik eerlijk gezegd niet zo leuk. Je moet teveel heen en weer lopen tussen verschillende locaties en daar hou ik niet van. Zeker niet als je constant gevolgd wordt door een Alien die je niet kunt zien of horen.

De game heb ik inmiddels geruild voor Shadows of Mordor, een game in de wereld van The Lord of the Rings. Mordor krijgt overal goede recensies en een aantal gamers zijn er lyrisch over. Dit lijkt me daarom meer mijn soort game. Ik ben de game echter niet direct gaan spelen omdat ik via de Amerikaanse PSN Store de game The Last of Us heb gekocht, voor 16 euro is dat natuurlijk een must have.

The Last of Us doet op gameplaygebied weinig vernieuwends, het is een stealth survival game zoals we wel vaker gezien hebben, maar de game legt de nadruk op de rest. De muziek is fantastisch, de graphics zijn prachtig en het verhaal, inclusief de personages, zijn om stil van te worden. Zodra ik de game uit heb, inclusief de extra hoofdstukken zal ik er uiteraard een hele blog aan wijden.

Naast The Last of Us speel ik ook Valiant Hearts, een Ubi Art-game die zich afspeelt tijdens de Eerste Wereldoorlog. Van die oorlog weet ik weinig af, en Valiant Hearts doet een goede poging om naast een goede game ook geschiedenisleraar te zijn. Prachtige game, al is de gameplay wat herhalend. Ook hierover logischerwijs een complete blog als die uit is.

Andere games die ik aangeschaft heb deze periode zijn South Park: The Stick of Truth, Tales of Xillia 2 (beide PS3) en Wolfenstein: The New Order (PS4) via de 3 = 2 actie van MediaMarkt. Ook kocht ik Shovel Knight en Pier Solar dankzij wat ingeleverde games bij GameMania. Al die games hebben me nog geen 60 euro gekocht. Heerlijk.

De twee laatst genoemden zijn trouwens eShop-games voor Wii U. Samen met Hyrule Warriors en Bayonetta 1 + 2 die ik in december koop maak ik op die manier nog even snel gebruik van de Digital Premium-promotie voor gratis eShop-tegoed. Het blijft jammer dat Nintendo niet doorgaat met die bonusregeling…

Maar goed, ik heb de komende tijd dus genoeg te gamen. Ook wil ik thuis nog wat puntjes op de i zetten qua inrichting en dan ben ik in januari helemaal klaar voor het nieuwe jaar! Een jaar dat hopelijk wat beter verloopt dan 2014.