Roy-O-Rama

Videogames… en meer!

Archive for December 30th, 2018

Blood, Sweat and Pixels

Posted by Roy On December - 30 - 2018

Ik heb al jaren geen boek meer gelezen en het was tijd om dit wel weer te gaan doen. Geen smoesjes, gewoon beginnen. Om het wel wat gemakkelijk te houden heb ik een boek gekozen met verschillende kortere verhalen én over een onderwerp dat ik sowieso interessant vind. Zo kwam ik bij Blood Sweat and Pixels, een boek over de ontwikkeling van videogames. In totaal schrijft Jason Schreier (Kotaku) over tien verschillende games, van grote big budget AAA-titels tot indie-games gemaakt door één persoon:

Stardew Valley
Diablo III
Destiny
The Witcher 3
Halo Wars
Pillars of Eternity
Dragon Age: Inquisition
Shovel Knight
Uncharted 4
Star Wars 1313

Een aantal van bovenstaande games heb ik zelf gespeeld en het is zeer boeiend om dan te lezen hoe dat tot stand komt. Van de dappere stap van de makers van Shovel Knight tot de paniek en druk tijdens de ontwikkeling van Uncharted 4. De verhalen over games die ik niet gespeeld heb zijn overigens zeker niet minder boeiend. Zeker bij Stardew Valley heb ik diep respect voor Eric Barone die de hele game in zijn eentje maakte (en zijn vriendin die hem gedurende die jaren door dik en dun steunde). De game stond al een poosje op mijn ‘misschien ooit’-lijstje en is nu toch wel verschoven naar mijn wish-list.

Wat ik opvallend vond is dat management vaak geen idee lijkt te hebben. Bijvoorbeeld Disney die StarWars 1313 annuleert nadat het één van de most anticipated games ooit was. Ja, het past niet in ons concept. Dan heb je dus gewoon een kut concept. Nu zeggen de bedrijfsresultaten natuurlijk wat anders met die StarWars en Marvel-opbrengsten, maar toch. StarWars 1313 had een enorme blockbuster kunnen zijn.

Een ander opvallend punt is Microsoft. Die lijken soms ook geen idee te hebben hoe ze in de gamesindustrie moeten werken. Verschillende studio’s zijn natuurlijk al afgestoten door MS maar ze blijven studio’s kopen. Ik vraag me serieus af of ze ooit iets als Nintendo of Sony kunnen neerzetten. Aan de andere kant staat trouwens Bungie die zelf onder luid gejuich afscheid nam van Microsoft om er vervolgens achter te komen dat het bij Activision niet veel beter is. Destiny was een beetje een flop qua development en planning.

Ik wil niet heel veel verklappen over de verhalen omdat het toch een beetje een spoiler is, ook al zijn de meeste verhalen wel enigszins bekend. Blood Sweat and Pixels is leest lekker gemakkelijk weg en is zeer boeiend. Een aanrader voor iedereen met een beetje interesse in de verhalen áchter de games die we spelen.