Roy-O-Rama

Videogames… en meer!

Archive for the ‘Featured’ Category

3 maart!

Posted by Roy On January - 13 - 2017

Vanochtend om 5.00 uur was het zover, Nintendo onthulde alle details omtrent de Switch-release. Naast de datum, 3 maart dus, weten we nu ook de prijs (329 euro) en welke games er tegelijk met het systeem in de winkel liggen. Het aantal launchgames valt wat tegen, eigenlijk telt alleen Zelda. De minigames van 1-2 Switch doen me helemaal niets en Just Dance laat ik ook lekker liggen. Twee teleurstellingen dus eigenlijk want ik had gehoopt op 249 euro en iets meer games. Maar goed. Het is niet anders. Zelda ziet er gelukkig wel écht episch uit:

De presentatie was overigens typisch Nintendo. Het eerste half uur was compleet gevuld met geouwehoer over de Joycons, de controllers die je aan de tablet klikt, en twee games die gebruik maken van de mogelijkheden van die Joycons. Gevolg: een ontzettende Wii-flashback met zwaaien en zwieren voor de tv. Jammer Nintendo! Ik moet overigens wel zeggen dat de techniek in die Joycons indrukwekkender is dan ik had verwacht. Ben benieuwd of er ook toffe games uitkomen die daar gebruik van gaan maken.

In de maand na de release kunnen we aan de slag met een semi-nieuwe Mario Kart. Mario Kart 8 wordt flink uitgebreid met nieuwe banen, modi en personages en zal als Mario Kart 8 Deluxe in de winkels komen te liggen. Aangezien Mario Kart 8 al ijzersterk was, en ik die eigenlijk veel te weinig heb gespeeld, is dit een mooie titel vlak na release.

De grootste verrassing voor mij was de nieuwe Super Mario game. Dit keer stapt Mario de gewone wereld in en komt hij uit zijn vertrouwde Mushroom Kingdom. In eerste instantie ziet dit er wat vreemd uit. Mario is blijkbaar ook maar half zo groot als normale mensen. Gelukkig speelt de game niet alleen in de ‘echte’ wereld maar zien we ook genoeg andere werelden in de trailer voorbij komen. Het belangrijkste is echter dat hij flink wat acrobatische mogelijkheden heeft teruggekregen.

Super Mario Odyssey staat voorlopig gepland voor een release tijdens de feestdagen 2017, dat zal dus wel november ofzo worden zodat Thanksgiving en Kerst het niet zonder Mario hoeven te doen.

De tweede verrassing was het feit dat Xenoblade 2 werd aangekondigd en in 2017 al in de winkels moet liggen! Beide Xenoblade-titels zijn erg goed, ik was onlangs nog erg lovend over Xenoblade Chronicles X, en ik kijk dan ook erg uit naar dit vervolg. Een vervolg van de eerste Xenoblade Chronicles trouwens, niet een vervolg op Xenoblade Chronicles X terwijl die met een cliffhanger eindigde. Logisch is Nintendo niet altijd…

In totaal zijn er dus vier grote first party exclusives getoond vandaag die ik allemaal day one zal aanschaffen. Wat betreft de third party games is het nog niet om over naar huis te schrijven. Het blijft Nintendo natuurlijk. Wel ben ik blij dat I am Setsuna en Puyo Puyo Tetris naar Switch komen. Samen met Yooka Laylee toch een aardig begin. Dat FIFA en Skyrim ook naar Switch komen doet me niet zoveel, die games speel ik ook niet op m’n PS4 verder.

Al met al een aantal verrassingen maar ook wat mindere punten. Voor mij echter zonder twijfel een console die ik op 3 maart ga kopen.

Uncharted 4: A Thief’s End

Posted by Roy On December - 17 - 2016

Uncharted 4 is voor mij het beste deel uit de serie. Het eerste deel verwonderde me met prachtige beelden en liet me zien dat ik ook best een game met shooter-elementen kan spelen. Hierna waren Uncharted 2, 3 en het Vita-deel ook allemaal erg gaaf maar 4 was nét even beter eigenlijk. Wat het precies beter maakte dan de andere delen weet ik niet. Misschien de graphics die mooier waren dan ooit? Was het de broer van Nate waardoor het familiegevoel versterkt werd? Misschien het einde dat een sprong naar de toekomst maakt? Of was het misschien Elena die samen met Nate het beste videogames-koppel ooit is?
Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161120135307

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161127153810
Wat het ook precies was, het maakt niet uit. De hele franchise is ijzersterk en met A Thief’s End geeft Naughty Dog een waardig slot aan het verhaal van Nathan Drake. We komen zelfs te weten waarom hij Nathan Drake heet. Dat Uncharted als franchise nergens heen gaat is al wel duidelijk. Er is inmiddels een stand-alone uitbreiding aangekondigd met Nadine en Chloe. Beide personages spreken mij niet heel erg aan, maar dat komt omdat ze verbleken bij Elena.

Naja, veel woorden wil ik dus verder niet vuilmaken aan deze blog dus hier nog wat vakantiekiekjes uit Uncharted 4. Geniet ervan en mocht je de game nog niet gespeeld hebben? What’s wrong with you?
Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161120205633

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161126130512

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161126144017

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161127124528

Uncharted™ 4: A Thief’s End_20161127172728

Xenoblade Chronicles X

Posted by Roy On November - 18 - 2016

De eerste Xenoblade Chronicles verschijn enkele jaren geleden voor Nintendo Wii en het was een enorm grote rpg met zéér omvangrijke wereld. De game was zo groot dat ik na zo’n 50 uur nog lang het einde niet had gezien. Toen ik op dat punt een nieuw continent ontdekte vond ik dat een mooi moment om een kleine break te nemen om een andere game te spelen. Dat werden er twee, er kwam een verhuizing bij en toen verscheen WiiU alweer. Met andere woorden: Xenoblade Chronicles heb ik nooit uitgespeeld en ik heb geleerd om nooit meer een break te nemen van een game, want een break wordt een definitief afscheid.
header_xenox
Met Xenoblade Chronicles X wist ik dus wat me te doen stond: zorgen voor genoeg tijd en geen andere games tussendoor spelen. Sure, je kunt ff naar buiten voor Pokémon Go of op het toilet even een match four op je tablet opstarten, maar de consoles blijven uit. Het ‘probleem’ dat dan ontstaat, wanneer ga je spelen? De game verscheen vorig jaar december en dat was in dezelfde periode als Fallout 4, Final Fantasy VII en Super Mario RPG. Alle drie die games vond ik op dat moment belangrijker en daarna was ik even klaar met rpg’s.

Toen er gaandeweg 2016 steeds meer duidelijk werd over Nintendo’s nieuwste console, Nintendo Switch, werd me in ieder geval duidelijk dat ik mijn Wii U backlog moest gaan wegwerken. Tijd voor Hyrule Warriors, Bayonetta 2 en Xenoblade X dus. Daarnaast wilde ik Xenoblade X uit hebben voordat die andere grote rpg (Final Fantasy XV) in de winkels lag. Dat is uiteindelijk allemaal gelukt en wat was het een geweldige ervaring.

De introvideo toont je een episch gevecht tussen verschillende buitenaardse rassen en direct is al duidelijk dat de mensheid het lastig heeft. De hele aarde wordt zelfs vernietigd en slechts een groep mensen redt het op een ruimteschip genaamd de White Whale. Dit ruimteschip crasht uiteindelijk op de planeet Mira waar de mensheid een nieuw bestaan probeert op te bouwen. Gaandeweg ontmoet je nog verschillende andere buitenaardse wezens, sommige met goede bedoelingen, sommige met kwade. Jij als hoofdrolspeler wordt door Elma gewekt uit een soort cryostasis-unit die verderop geland is en krijgt op de weg terug naar de stad (New Los Angeles, gebouwd op de resten van de White Whale) uitleg over de combat en gameplay.
xeno1
De gameplaymechanics zijn vergelijkbaar met die uit de eerste Xenoblade Chronicles. Dat betekent dat de aanvallen van je team in principe automatisch verlopen en je extra opdrachten kunt geven aan de hoofdpersoon. Elk van deze speciale aanvallen heeft een bepaalde basis (ranged attack, melee attack, boost, etc.) en als je ze goed gebruikt wordt de moraal van je team beter waardoor de gevechten soepeler verlopen. Gewoon toekijken is er dus niet bij, zeker niet bij de grotere en sterkere vijanden.

Voordeel van de game is dat je bij elke vijand kunt zien welk level ze hebben en of ze aggressief zijn. Vijanden met een laag level die niet aggressief zijn kun je zo voorbij lopen, vijanden die je kunnen horen of zien zullen aanvallen zodra ze je in de gaten hebben. Dat is prima als hun level gelijk of lager is, maar soms kun je beter gewoon gaan rennen. Er lopen en vliegen bijvoorbeeld level 90 monsters rond terwijl jij zelf max. level 60 kunt worden. Echt voor de die hards die na het uitspelen van het verhaal nog meer willen.

Zoals eerder al aangekaart is de wereld in Xenoblade Chronicles X enorm, groter dan bijvoorbeeld games als GTA V en The Witcher 3. Om die te doorkruisen moet je dus flink lopen, of gebruik maken van fast travel. Tenminste, totdat je de beschikking krijgt over Skells. Dit zijn enorme transformer-achtige mechs waar je in kunt stappen om sneller én krachtiger te zijn. De Skells zijn namelijk niet alleen een vervoersmiddel maar ook een ware vechtmachine. Die grote vijanden waar je eerst nog voor wegrende kun je nu wel proberen neer te halen.

Weer wat later in de game krijgen je Skells zelfs een flight upgrade waarmee je kunt vliegen. Vanaf dit moment opent de game zich helemaal volledig -ik was zo’n 45 uur onderweg al volgens mij- en het gevoel dat mijn eerste vlucht gaf is een gevoel dat weinig games je geven. Je voelt je helemaal vrij en onoverwinnelijk. Dat is natuurlijk niet letterlijk zo maar de eerste paar minuten in de lucht zijn zo awesome dat je echt de opluchting van de personages voelt die het idee krijgen dat New LA weer uit het dal kruipt en de vijand verslagen kan worden.
xeno2
Voordat het zover is zul je wel flink moeten trainen en de juiste upgrades aanschaffen. De basis Skell die je krijgt voldoet niet, de rest moet je kopen en reken maar op flink wat kosten. De Skells die ik op het eind had kosten letterlijk miljoenen! Gelukkig hoef je nauwelijks geld uit te geven aan normale equipment, die krijg je genoeg door het verslaan van vijanden. Ook levert FrontierNav, net netwerk dat je tijdens het ontdekken van de continenten opzet, ook geld en resources op.

Xenoblade Chronicles X heeft helaas ook een aantal kleine minpuntjes. Eén van de sidekicks, Tatsu, is een soort pratende aardappel met een hoge stem. Dat haat ik. Daarnaast zijn er twee momenten in de game dat de moeilijkheidsgraad iets te stijl is en je verplicht wordt te grinden. De eerste keer is nog wel te doen, je kunt een van de nieuwe continenten gaan ontdekken en je levelt alweer bijna automatisch. De andere piek is, hoe kan het ook anders, bij de eindbaas. Dit gebeurt me vaker bij rpg’s maar Xeno X heeft een goede oplossing. Lukt het je drie keer niet om een verhaalgevecht af te ronden, dan daalt het level van je vijand(en) met 5 voor dat betreffende gevecht. Hierdoor word je automatisch relatief sterker en lukt het vaak wel om verder te geraken. Dit is overigens alléén voor dat gevecht, de rest van de game blijft hetzelfde. De puristen onder ons die ook Dark Souls leuk vinden zullen gruwen bij de gedachte van deze optie en die kiezen er dan maar voor om het niet toe te staan. Je kunt namelijk ook gewoon weigeren. Ik neem het aanbod echter met beide handen aan en hoop dat het vaker gebruikt gaat worden in games.

Afsluitend kan ik in ieder geval zeggen dat dit één van de beste games voor WiiU is en ja, dat zijn er echt behoorlijk wat. De wereld is immens, er is bizar veel te doen en de mechanics gaan zeer diep. Ik kan niets anders dan dit aanraden aan iedere rpg-fan. Je lokale MediaMarkt heeft de game waarschijnlijk voor twee tientjes liggen dus haal die game. Geef je WiiU een waardig afscheid.

Super Mario RPG

Posted by Roy On February - 29 - 2016

Rond 1995 las ik verschillende Nintendo-magazines zoals het Nederlandse Club Nintendo en het Australische Nintendo Magazine System. Allemaal waren ze lyrisch over de samenwerking tussen Nintendo en Square Enix, een match made in heaven voor mij als beginnend rpg-fan. De game zou Super Mario RPG gaan heten en één van de laatste toppers voor de Super Nintendo zijn voordat de Nintendo 64 zijn intrede zou doen.

Het lot bepaalde echter dat Mario RPG niet in Europa zou verschijnen en vanwege een aantal ingebouwde beveiligingen was het toen niet heel gemakkelijk om met de standaard import-converters de game te spelen. Ik was behoorlijk teleurgesteld en heb daarna een hele generatie consoles overgeslagen om me te richten op pc gaming (fuck direct x) dat relatief wel goedkoper bleek. Dat is overigens een verhaal voor een andere keer.

In 2008 kwam de game alsnog naar Europa in de Virtual Console voor Wii. Op dat moment had ik echter mijn Wii net verkocht en was ik vooral bezig met Rainbow Six op mijn Xbox 360. Al die tijd heb ik wel de behoefte gehad om de game te spelen en ik heb behoorlijk wat emulators geprobeerd. Zsnes op mijn pc draaide Mario RPG het beste, maar dan speel je op een pc. De PSP bleek niet krachtig genoeg, net als de Nintendo DS. Mijn tablet kan de game redelijk aan en toch, toch klopte het voor mijn gevoel niet.

Uiteindelijk kwam Super Mario RPG ook naar de Virtual Console voor Wii U en ik ben toen direct ingestapt. De eerste paar uur waren fantastisch en ik genoot van de muziek, de humor en de nostalgie van 16 bits-games. Langzaam veranderde mijn gevoel bij de game echter. Vanwege het isometrische uiterlijk zijn de platformsecties een gruwel om te spelen en eigenlijk zijn de gevechten behoorlijk saai en langdradig (zeker na het uitspelen van FFVII voor PS4 met de 3x speed boost…).

De game heeft de tand des tijds dus niet helemaal doorstaan. Wel heb ik doorgezet en de game uiteindelijk uitgespeeld, het is namelijk geen slechte game, enkel niet meer van deze tijd. En ondanks dat de totale ervaring ietsje tegenvalt ben ik toch blij dat ik 20 jaar na dato eindelijk Super Mario RPG kan bijschrijven op mijn lijstje uitgespeelde games. Als Nintendo en Square Enix meewerken kan ik hopelijk ook met Final Fantasy VI, Secret of Evermore, Secret of Mana en Treasure Hunter G hetzelfde doen ooit.

Momenteel speel ik Hyrule Warriors, geen rpg dit keer dus. Mijn doel om zoveel mogelijk rpg’s uitspelen dit jaar is iets gewijzigd nu alles wijst naar de release van Nintendo NX eind dit jaar. Tegen die tijd wil ik mijn Wii U backlog weg hebben. Dat betekent dat ik me ga richten op Hyrule Warriors, Bayonetta 2 en Xenoblade X. Mooie games om die kleine ondergewaarde console waardig afscheid te laten nemen!

Final Fantasy VII – nog één keer

Posted by Roy On January - 23 - 2016

Final Fantasy VII is in meerdere opzichten een mijlpaal in de geschiedenis van videogames. Het was de eerste Final Fantasy die voor PlayStation verscheen nadat de serie altijd bij Nintendo hoorde. Het was de eerste JRPG die bij het grote publiek in het Westen aansloeg. Het was de Final Fantasy met echte video als cutscenes. Het was de eerste 3D Final Fantasy. Enfin, we kunnen nog wel even doorgaan, maar ik denk dat het wel duidelijk is.
FINAL FANTASY VII_20151213174813 FINAL FANTASY VII_20151220141140
Of VII ook de beste Final is laat ik in het midden. Mijn eigen mening verandert ook van tijd tot tijd en ik moet zelf VI en XII nog spelen bijvoorbeeld. Daar gaat deze blog niet over ook. Ik wil vooral vertellen dat iedereen de PS4-rerelease moet gaan spelen. Je kunt dan niet alleen genieten van één van de meest bijzondere games ooit, maar ook nog eens met een aantal heerlijke ‘boost’ opties. Zo is er een boost om de game drie keer zo snel te spelen wat vooral handig is tijdens de gewone gevechten. Of wat denk je van een HP, MP en Limit Break boost waarbij je health, magic en limit breaks continu aangevuld worden.
FINAL FANTASY VII_20151214133448 FINAL FANTASY VII_20151214135906
Voor mij zijn die opties heerlijk geweest. Het verhaal ken ik namelijk wel (al waren er secties weggezonken in m’n geheugen) en de gevechten zijn voor tegenwoordige maatstaven wat langzaam soms. Aanvankelijk dacht ik dat het met de boosts misschien ook wel een aardig idee was om voor mijn eerste Platinum trophy te gaan en dat was wat naïef helaas. Niet alleen zijn sommige trophies veeeeeel te tijdrovend, zelfs met 3x speed, mijn Chocobo Racing trophy is bugged en unlockt niet. Wel heb ik alle limit breaks gehaald en heb ik de Zack-flashback gekeken. Eigenlijk zou ik Crisis Core nog eens moeten uitspelen omdat die daar zo mooi op vooruitkijkt.
FINAL FANTASY VII_20160104214612
Wat trophies betreft heb ik dit keer weinig echt leuke screenshots, vrijwel elke keer worden ze vrijgespeeld in het menu waardoor al die screens op elkaar lijken. Het maken van screenshots of gameplayvideo’s is in FFVII twee keer uitgeschakeld in verband met spoilers. Nu weet iedereen dat Aerith dood gaat en je Sephiroth verslaat met Omnislash, maar toch vond ik dit wel een goede functie. Dat zouden ze in meer games moeten doen want spoilers zijn killing. Het blijft wel vreemd dat men spoilers in trailers gebruikt trouwens, al is dat weer een heel andere discussie.
FINAL FANTASY VII_20151227162430 FINAL FANTASY VII_20160106220921
Recent verscheen Final Fantasy IX voor Steam (pc) en ook die maakt gebruik van verschillende boost-opties. Hopelijk brengen ze IX (en VIII natuurlijk) dit jaar naar PlayStation 4 zodat ik die weer eens kan spelen zonder mijn PSOne aan te sluiten (brrrr… scart…). VIII heb ik nooit uitgespeeld vanwege een corrupte save-game en IX zou ik graag nogmaals doorlopen. Daarna zal ik voor eens en altijd beslissen welke Final Fantasy de beste van de twee is. VII of IX. Als Nintendo dit jaar ook nog VI in de Virtual Console voor Wii U gooit ben ik helemaal blij!
FINAL FANTASY VII_20160104203922 FINAL FANTASY VII_20160104214716

Fallout 4, een sfeerimpressie

Posted by Roy On December - 7 - 2015

De allereerste trophy kreeg ik voor het opstarten van een holotape in een oude terminal in Vault 111.
Fallout 4_20151110110916

Na het doorlopen van de hele intro in de Vault was het tijd om het avontuur écht te gaan beginnen!
Fallout 4_20151110112557

De Minutemen zijn een beetje de goedzakken van de Commonwealth waar Fallout 4 zich afspeelt, en ze hebben mij nodig.
Fallout 4_20151111193927

Sommige Super Mutants zijn veranderd in zelfmoordterroristen en komen rennend op je af. Met een mini nuke in de hand. Schakel je ze niet op tijd uit… Tja.
Fallout 4_20151111203611

Terwijl je op zoek bent naar je ontvoerde zoon krijg je hulp van allerlei personages, zo ook Nick Valentine, een Synth (robot met menselijke kenmerken).
Fallout 4_20151115224044

De een zijn dood, is de ander zijn brood. Letterlijk, want het levert vaak mooie items op die je kunt verkopen.
Fallout 4_20151116192815

Mooi dat de 300e kill ook direct zo’n close-up geeft!
Fallout 4_20151122000749

Alles is bruikbaar in Fallout 4, dus je neemt een heleboel meuk mee. Uit deze kist kwam mijn 1000e item.
Fallout 4_20151122131123

In Delfgauw lees ik vooral de Quest, in de Commonwealth ook doe-het-zelf magazines.
Fallout 4_20151122142458

Heb ik net promotie gemaakt, begint Dr. Li nu al te zeuren.
Fallout 4_20151129231231

Alles goed en wel meters diep onder de grond. Hier is het goed vertoeven.
Fallout 4_20151130105205

Maar je kunt natuurlijk ook voor de Brotherhood kiezen op het eind.
Fallout 4_20151130180706

Ik heb nog veel meer trophies gehaald, maar niet elke screenshot is geschikt voor plaatsing omdat de trophy bijvoorbeeld vrijgespeeld werd tijdens een (zwart) laadscherm. Daarnaast zou het overkill zijn. Met het doorlopen van twee volledige verhaallijnen sta ik op dik 70% wat bijzonder veel is voor mijn doen. Fallout 4 nodigt je echter uit om zoveel te doen en ontdekken dat je blijft spelen. De in-game teller gaf aan dat ik bijna vijf dagen heb gespeeld, dat is meer dan 100 uur. Hoewel dat misschien wat overdreven is, is het de game die het me dit jaar het meeste opleverde op het gebied van speelduur per euro.

Ik heb er onwijs van genoten. Wil je meer zien? Ga dan zelf spelen, of wacht op de tweede sfeerimpressie met screenshots die ik zélf heb gemaakt tijdens het spelen.

LEGO: Jurassic World

Posted by Roy On November - 1 - 2015

Natuurlijk ben ik bevooroordeeld als ik LEGO Jurassic World de leukste LEGO-game ooit noem. Het is gebaseerd op alle vier de Jurassic Park-films die tot nu uitgekomen zijn en door mijn roze nostalgische bril is de humor die de LEGO-games kenmerkt extra leuk.

De game is opgebouwd in vier losse verhaallijnen die de films volgen. In het begin kun je kiezen voor de eerste Jurassic Park of de meerste recente, Jurassic World. The Lost World en JPIII moet je vrijspelen door eerst Jurassic Park te spelen. Uiteraard ben ik chronologisch aan de slag gegaan en vertrok ik als eerste met Alan, Ellie en Ian naar Isla Nublar. De muziek begon te spelen en ik vond het direct awesome. Gaandeweg beleef je het hele verhaal opnieuw, met hier en daar een kleine twist zoals een raptor met pruik, of een draaimobiel voor de baby T-Rex.

De gameplay is precies zoals we gewend zijn, knok met wat vijanden, bouw wat hulpstukken met Lego-blokjes en speel scenes uit de films na. Ook nu werkt dit weer perfect en zelfs in de overkoepelende wereld tussen de levels is het leuk vertoeven.

De game is niet uitdagend, tenzij je voor 100% completion gaat, en richt zich gewoon echt op puur humorvol vermaak. Dit maakt het een ideale game voor iedereen, niet alleen de LEGO-fans, niet alleen de Jurassic Park-fans, nee voor iedereen. Dit is waarschijnlijk de grappigste game die ik dit jaar speel en ik verwacht ‘m in mijn top 5 voor 2015.

Goed, zoals aangegeven ben ik bevooroordeeld, maar ik ga ervan uit dat jij dit ook leuk vindt om te spelen.

The Witcher III: Wild Hunt

Posted by Roy On July - 26 - 2015

Hoewel Wild Hunt het derde deel in de serie is, is het pas het tweede deel dat ik speelde. De eerste game uit de franchise is namelijk alleen te spelen voor pc, en we weten hoe ik over pc-gaming denk… Ik ben dus pas ingestapt toen The Witcher 2 ook verscheen voor Xbox 360 en dat was een meer dan plezante kennismaking. De hele wereld zit uitstekend in elkaar, de combat was redelijk okay (soms wat houterig) en het verhaal was zeer boeiend.

Naar deel 3 werd dan ook reikhalzend uitgekeken en ondanks enkele maanden uitstel bleef de game bovenaan mijn wish-list staan. Toen de game eenmaal mijn PS4 ingeschoven werd, floepte hij er echter vrijwel direct weer uit… Ik had last van de welbekende PlayStation Disc Eject bug waardoor de PlayStation 4 constant discs uitwerpt. Games spelen was geen optie meer en dus moest hij terug naar Sony.

Na bijna drie weken wachten kon ik ‘m weer ophalen (of nou ja, een refurbished model) en kon ik er eindelijk mee beginnen. The Witcher 3 was door die vertraging direct de eerste rpg die ik deze zomermaanden zou spelen en het hele schema voor mijn rpg zomer 2015 lag daarmee direct overhoop. Daarmee blijkt wel weer dat plannen leuk is, maar voor gaming niet echt werkt. Maar goed, inmiddels heb ik de game uit en is het de eerste uitgespeelde rpg. Het doel van ‘elke zomer minstens één rpg’ is dus in ieder geval behaald!

Kwalitatief is het ook direct een top-rpg geweest, en terugkijkend denk ik dat het zelfs één van de beste rpg’s ooit is. Het is denk ik niet mogelijk om Chrono Trigger en Earthbound van de eerste twee positief te stoten, maar The Witcher 3 past prima in het rijtje met Fallout 3, Tales of Symphonia en Final Fantasy VII. Al die games hebben hetzelfde als Wild Hunt; een wereld die geloofbaar overkomt, een ijzersterke setting en boeiende quests. Het totaalplaatje is gewoon af.

De grote hoeveelheid aan optionele missies, die ook nog eens echt iets toevoegen, zorgt ervoor dat je uren en uren kunt rondlopen in de wereld van The Witcher. Elke uithoek van de wereld is het waard om te bezoeken en elk personage heeft je wat interessants te vertellen. Vrijwel alles wat je doet heeft uiteindelijk ook invloed op welk einde je krijgt. Buiten de drie hoofd-eindes zijn er ook verschillende andere condities en uitkomsten. Zonder te spoilen kan ik vertellen dat eigenlijk elke beslissing belangrijk is, van wiens leven je redt tot welke vrouw je verleidt.

Is er dan niets negatiefs te vertellen? Ja natuurlijk wel! Tijdens het verkennen van de wereld kom je vaak dezelfde vijanden tegen, een groepje bandieten hier en een roedel wolven daar. Meh. Maar goed, daarom speel ik ook op easy, zodat ik die verplichte confrontaties snel kan afhandelen en weer verder kan gaan met het ervaren van alle mooie momenten in de game.

Iets dat wel wat minder is verlopen, is het technische verhaal van de game. Zeker omdat we dat niet van CD Project Red, de developer, verwachten. De game werd grafisch wat teruggeschroefd voor de consoles en de framerate heeft het soms erg lastig om boven de 25 frames per seconde te blijven. Ook na meerdere patches! Desalniettemin is het een prachtige game en heb ik weinig last gehad van de soms wat lage framerate. Wel is het zo dat ik de releases en performance van de uitbreidingen goed in de gaten ga houden en niet simpelweg aanschaf zodra ze beschikbaar zijn. Die uitbreidingen komen geloof ik in oktober van dit jaar en in het eerste kwartaal van volgend jaar.

Het mooie aan The Witcher 3 is wel dat de uitbreidingen straks echt dat zijn, uitbreidingen. De game zelf is gewoon compleet. Het vertelt een afgerond verhaal van A tot Z binnen de algehele verhaallijn en de verschillende eindes zijn ook allemaal beschikbaar. Ik heb er ontzettend van genoten en was zeker in de tweede helft van de game zo geboeid dat vrijwel elk vrij uurtje naar The Witcher ging. Ik ben benieuwd of dat straks met Fallout 4 ook zo is, laten we hopen van wel, want dan kan 2015 de boeken in als een van de beste rpg-jaren ooit.

Yoshi’s Woolly World

Posted by Roy On July - 25 - 2015

De eerste echte Yoshi-platformgame kwam midden jaren 90 uit voor de Super Nintendo en is in mijn ogen nog steeds een van de beste platformgames die ooit gemaakt zijn. De prachtige pastelgraphics, de gevarieerde eindbazen en het schattige van baby Mario en baby Bowser waren een ideale combinatie in een game die een stuk moeilijker is dan zijn uiterlijk doet voorkomen.

Sindsdien zijn er meerdere vervolgen geweest, maar geen enkele kon het niveau van de eerste Yoshi evenaren. Ook Woolly World lukt het niet, maar het is wel de eerste Yoshi-platformer die in de buurt komt én iets unieks biedt. Het unieke zit overigens niet in de gameplay, die is grofweg hetzelfde gebleven, maar in de grafische grapjes die Nintendo heeft uitgehaald door het thema wol goed te gebruiken.

Vaak zit er bijvoorbeeld een geheime doorgang verstopt en moet je er een draadje voor lostrekken om verder te gaan. Andere keren moet je juist met de bollen wol die je bij je hebt een platform maken zodat je verder geraakt. Eerder deed Nintendo het trucje met draad al een beetje in Kirby’s Epic Yarn, maar die game was veel te traag en gemakkelijk. In Woolly World zit behoorlijk wat uitdaging, zeker als je probeert om alles op 100% te halen.

Normaliter speel ik daar niet voor, en toen ik Bowser had verslagen vond ik het mooi geweest, maar recent ontdekte ik dat je in de extra levels Nintendo-kostuums voor Yoshi kunt vrijspelen. Deze zijn erg tof, dus misschien ga ik toch een poging wagen. Al is het enkel in de eerste wereld! Oh, en ik moet mijn Amiibo Ness nog inscannen zodat Yoshi zich ook als Ness kan verkleden.

Al met al is Woolly World een geslaagde Yoshi-platformer. De gameplay is vertrouwd en toch boeiend genoeg, de graphics zijn bijna té schattig en er is een heleboel content te ontdekken. Toch is het verre van een ‘game of the year’-kandidaat. Daarvoor is het eigenlijk niet zo bijzonder. Waar ik bij Yoshi’s beste vriend Mario altijd veel meer gefocust ben speelde ik Yoshi vooral tussendoor en dan maximaal vier levels per keer.

Helaas dus geen instant classic, maar wel een prima game.

E3 2015: Terugblik

Posted by Roy On June - 19 - 2015

Laat ik maar beginnen met Nintendo, zoals jullie al hebben kunnen lezen via de daadwerkelijke presentatie van Nintendo dit jaar ontzettend tegen. Er zijn nauwelijks nieuwe games getoond en wat er wel getoond werd liet niets nieuws zien. Reggie kan wel aangeven dat het een overgangsjaar is voor Nintendo, maar met de Earthbound-aankondiging en een Zelda-trailer was het al veel beter geweest.

Maar goed, gedurende de dagen erna heeft het Nintendo Treehouse mijn vertrouwen wel weer terug gewonnen. Deze opzet van games tonen is zo goed uitgewerkt dat je gerust uren kunt kijken naar de heren en dames van Nintendo en de developers die uitgenodigd zijn. Van Mario Maker tot Yoshi en van Fatal Frame tot Fire Emblem, eigenlijk is bijna elke aankomende game van Nintendo gewoon top! We wisten echter al van het bestaan, dus is blijft het ‘E3-gevoel’ achterwege.

Wat betreft de Xbox One is er weinig veranderd, de nieuwe controller is erg vet, backwards compatibility is een goede toevoeging, maar qua exclusives is het nog steeds niet zo divers dat ik er eentje MOET hebben. Het nieuw aangekondigde Recore heeft potentie, maar er is zo weinig getoond dat het daarbij blijft. Misschien dat ze me volgend jaar weten te overtuigen? Of zou dan de NX van Nintendo alweer voor de deur staan?

Overigens heeft de PlayStation 4 de komende maanden eigenlijk ook niet echt exclusives om over naar huis te schrijven. Until Dawn in augustus lijkt me tof, maar buiten dat is het vooral third party wat de klok slaat (en dan maakt het dus niet uit of je een Xbox One of PlayStation 4 hebt). Titels als Fallout 4 en Rainbow Six zijn voor beide consoles top. Wel zijn er tijdens de Sony-conferentie de meeste toekomstige toppers aangekondigd, waarvan Horizon een zeer interessante exclusive is. Van Nederlandse bodem zelfs!

De publishers die een conferentie hielden, Bethesda, Ubisoft, EA en Square Enix, hadden ook allemaal mooie games in hun line-up. Van games die dit jaar nog in de winkels liggen tot games waarvan development nog moet beginnen. Er was een hoop om enthousiast over te worden. Al met al een zeer goed jaar voor games met mooie vooruitzichten voor 2016 en verder!

Mijn wish-list is inmiddels flink uitgebreid, en dan zoals verwacht vooral het lijstje met games voor PlayStation 4 omdat ik die nou eenmaal heb. Fallout 4, Final Fantasy VII-R, Horizon, Dishonored D.E., Deus Ex en South Park heb ik direct toegevoegd. Op het gebied van Tom Clany/Ubisoft twijfel ik nog teveel, er komen maar liefst drie potentiële toppers aan in dat genre: Rainbow Six, Ghost Recon én The Division. Welke het uiteindelijk wordt weet ik nog niet. Dat hangt een beetje af van wanneer ze allemaal precies gaan uitkomen, en of ze bugvrij zijn op release. Het blijft namelijk wel Ubisoft…

Bovenstaand verhaal leidt in ieder geval tot de volgende top 5 voor deze E3.

1. Fallout 4
2. Super Mario Maker
3. South Park: The Fractured but Whole
4. Horizon: Zero Dawn
5: Earthbound Beginnings

Tot volgend jaar!